Torto Arado

by Eva

SÃO PAULO – En 1888, Brasil se convirtió en el último país en abolir la esclavitud en las Américas. Pero para muchos de los que habían sido considerados posesiones, la emancipación trajo pocos cambios. Más de 130 años después, algunos en el interior remoto y semiárido del noreste de Brasil viven bajo arreglos que parecen un vestigio de la era de la esclavitud, sin acceso a la educación, un hogar permanente o la propiedad de la tierra que han trabajado durante generaciones. .

Esta región, conocida como el sertão, es el escenario de Torto Arado, la novela más vendida de 2018 del geógrafo convertido en escritor Itamar Vieira Júnior. La tierra es una presencia conspicua en cada página del libro, cuyo título se traduce como Arado torcido. El polvo cubre los cuerpos y pocas pertenencias de los personajes después de un día de duro trabajo en el campo. El barro se usa para construir las paredes de sus chozas temporales. La tierra les llena la boca, se lleva a sus hijos muertos y es su único medio de supervivencia.

Ambientada en las montañas Diamantina en el estado de Bahía, lejos de las paradisíacas playas del estado, Torto Arado sigue a dos hermanas que crecen en una comunidad de afrobrasileños cuyas vidas se asemejan a las de sus antepasados. Al comienzo del libro, la curiosidad de las hermanas por el pasado de su familia da como resultado un accidente que deja a una de ellas permanentemente incapaz de hablar. Las dos primeras partes de la novela las cuentan las dos hermanas: Bibiana se aleja y pronto comienza a comprender el alcance de la injusticia impuesta a su pueblo, mientras que Belonísia nunca sale de su pequeño pueblo. El libro termina triunfalmente con la voz de una divinidad africana femenina, canalizando la ira, el misticismo y la fuerza de esta comunidad.

Un tour de force de injusticia, tragedia, afecto y dignidad humana que recuerda a Les Misérables de Victor Hugo o The Grapes of Wrath de John Steinbeck, el libro de Vieira Júnior obtuvo los principales premios literarios en Portugal y Brasil. Su autor ha hecho comparaciones con Jorge Amado, el gigante de las letras brasileñas que presentó la magia y la difícil situación de los afrobrasileños al mundo.

El mundo ya está tomando nota de Vieira Júnior. Torto Arado también ganó un premio en Italia y los derechos de publicación se han vendido en nueve países. El Fondo Nacional de las Artes de EE. UU. otorgó una subvención al profesor de la Universidad Estatal de Montclair, Johnny Lorenz, para traducir la novela al inglés, y una productora adquirió los derechos para hacer una serie o película para un servicio de transmisión.

Los orígenes humildes hacen que el éxito internacional de Vieira Júnior parezca aún más impresionante. Mientras estudiaba en la Universidad Federal de Bahía, con el apoyo de una beca para estudiantes negros de bajos ingresos, trabajó como empleado en una tienda de comestibles y una farmacia antes de ocupar un puesto como investigador en la agencia nacional de reforma agraria. Vieira Júnior pasó entonces 15 años recorriendo los vastos estados de Bahía y Maranhão, pasando largas temporadas entre trabajadores rurales. Estos viajes proporcionaron el material para Torto Arado, escrito discretamente durante varias décadas.

Quizás lo más impresionante del trabajo de Vieira Júnior es la sensibilidad que muestra al tratar la lucha de los miembros más vulnerables de la comunidad que describe: las mujeres. “En ese infierno llamado Caxangá, el infierno de la esclavitud al que estaba acostumbrada como si fuera su tierra natal”, escribe Vieira Júnior sobre uno de sus personajes, “no se le permitió dar a luz a su hijo en casa”. Las mujeres de su novela deben tener hijos todos los años, pasar hambre para alimentarlos y vivir bajo el mismo techo de paja con sus maridos violentos; sin embargo, a veces logran mejorar su destino recurriendo a los únicos métodos disponibles para los verdaderamente desesperados.

Fontana es escritora, economista y traductora radicada en São Paulo

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